유방암에 대한 오해와 진실: 전문가가 밝히는 핵심 정보 TOP 9

유방암


유방암 조기 발견의 중요성에서부터 잦은 유방촬영술의 영향, 치밀 유방에 대한 진실, 유방암 위험 요인까지. 유방암에 대한 오해와 진실을 전문가의 조언을 통해 명확히 해드립니다. 유방암 예방과 조기 진단에 관한 근거 기반 정보를 제공하여 여성 건강 관리에 도움을 드립니다.


유방암 자가 검진법

여성호르몬에 노출되는 기간이 길어질수록 발병 위험이 증가하며, 폐경 이후의 호르몬 치료는 5년 이내에 이루어지는 것이 권장됩니다. 혹이나 멍울이 만져진다면 반드시 검사를 받으셔야 합니다.

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유방암에 대한 오해와 진실

“얼굴이나 몸에 점이 늘어나면 암의 징후일 수 있습니다”라는 말처럼, 질병에 대해 선입견이나 오해가 존재하는 경우가 많습니다. 사소하게 느껴질 수 있는 부분도 중대한 질병인 경우, 그 무게감은 달라질 수 있습니다. 암, 특히 갑상샘암을 넘어 여성 암 발생률 1위를 차지하고 있는 유방암과 관련된 오해와 진실에 대해 살펴보았습니다.

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잦은 유방촬영술이 유방암 위험을 높인다(X)

자주 실시되는 유방촬영술이 유방암 위험을 높인다는 것은 사실이 아닙니다. 유방촬영술은 X선을 사용하는 대표적인 유방암 검사로, 이 검사로 인한 방사선량은 매우 미미하여 암 발생에 영향을 미칠 수준이 아닙니다. 최근 사용되는 디지털 맘모그라피의 방사선 노출량은 과거 필름을 사용했던 시절의 4분의 1 수준에 불과합니다. 따라서 최소 1년에 한 번씩 검사를 받는 것이 권장됩니다. 유방암의 조기 발견을 위해 꾸준한 검사가 필요합니다.

치밀 유방은 유방촬영술이 큰 도움 안 된다(X)

치밀 유방의 경우 유방촬영술이 큰 도움이 되지 않는다는 것도 오해입니다. 유방암 검진에는 유방촬영술과 유방 초음파가 주로 사용됩니다. 유방암 전 단계나 초기에는 혹이나 미세석회화 형태로 나타날 수 있는데, 치밀 유방이라 할지라도 유방촬영술로 미세석회화를, 유방 초음파로 혹을 잘 탐지할 수 있습니다. 따라서 치밀 유방 여부와 관계없이 두 가지 검사를 모두 받는 것이 필요합니다.

멍울

유방 통증과 멍울 중 멍울이 더 중요하다(O)

유방에 느껴지는 통증이 유방암과 관련이 있다고 생각할 수 있지만, 실제로는 그렇지 않습니다. 더 중요한 것은 멍울입니다. 만약 없던 혹이나 멍울이 만져진다면, 즉시 병원을 찾아 검사를 받아보시는 것이 중요합니다. 실제 유방암으로 진단되는 경우에 통증이 없는 경우가 많으며, 멍울이 양성 종양일 가능성도 있지만, 전문가가 아니라면 암과 구별하기 어렵습니다.


유방암 환자수

출산과 모유 수유가 유방암 위험을 낮춘다(O)

출산과 모유 수유가 유방암 위험을 낮춘다는 것은 사실입니다. 유방암 발생률과 위험도는 여성호르몬에 노출되는 기간이 길어질수록 높아지므로, 초경이 빠르거나 폐경이 늦은 여성의 경우 유방암 위험이 더 큽니다. 하지만 임신과 모유 수유 기간 동안은 여성호르몬 분비가 줄어들기 때문에, 이 기간 동안의 출산과 모유 수유는 유방암 위험을 낮춥니다. 하지만, 이를 맹신해서는 안 됩니다. 출산이나 모유 수유를 한 여성 중에서도 유방암에 걸리는 경우가 있기 때문에, 유방암 위험 요인은 여성호르몬에 노출되는 기간만이 아님을 기억해야 합니다.

비만

비만인 여성일수록 유방암에 잘 걸린다(O)

비만인 여성이 유방암에 더 잘 걸린다는 것은 폐경 후에 더욱 명확해집니다. 폐경 전의 여성은 비만 여부에 따른 큰 차이가 없습니다. 하지만 비만이 위험 요소가 되는 이유는 지방세포가 여성호르몬을 생성하는 원천이 되기 때문입니다. 특히 폐경 후에는 지방에서 여성호르몬이 생성되므로, 비만인 폐경 후 여성의 여성호르몬 수치는 비만이 아닌 경우보다 더 높아지고, 이에 따라 유방암 위험이 증가합니다.

여성호로몬

콩을 많이 섭취하면 유방암을 예방할 수 있다(X)

콩을 많이 섭취하면 유방암을 예방할 수 있다는 주장에 대해서는 명확한 근거가 부족합니다. 콩에 함유된 이소플라본은 여성호르몬인 에스트로겐과 유사한 분자 구조를 가지고 있어, 이소플라본이 여성호르몬 수용체에 결합하여 여성호르몬의 작용을 막아 항암 효과를 낼 수 있다는 의견과, 오히려 여성호르몬과 유사한 작용을 한다는 의견이 있습니다. 하지만 유방암 환자의 경우 콩 섭취량을 줄이는 것이 권장됩니다.

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양성 종양, 3㎝ 이상·증식성일 때만 제거하면 된다(X)

양성 종양의 경우, 3cm 이상이거나 증식성일 때만 제거해야 한다는 명확한 기준은 없습니다. 양성 종양이라 하더라도 성장하는 경향이 있는 증식성 종양의 경우, 암 가능성과 환자의 심리적 부담을 고려하여 일반적으로 제거하는 것이 일반적입니다. 비정형 유관 증식증이나 엽상피내암과 같이 유방암 전 단계의 양성 종양은 제거하는 것이 원칙입니다. 만져지지 않을 정도의 작은 크기의 섬유선종은 대부분 제거하지 않습니다.

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폐경 후 호르몬 치료가 유방암 위험을 높인다(O)

폐경 이후의 호르몬 치료가 유방암 위험을 증가시킨다는 것은 의학적으로 입증된 사실입니다. 폐경 증상을 완화하기 위한 호르몬 치료가 사실상 여성호르몬에 노출되는 기간을 연장하기 때문입니다. 따라서 폐경 후 호르몬 치료는 유방암 위험을 고려하여 5년 이내로 제한하는 것이 권장됩니다. 이때 환자의 삶의 질과 유방암 위험도를 모두 고려하여 호르몬 치료의 기간과 방법을 결정하는 것이 중요합니다.

점이 갑자기 많아지거나 커지면 유방암 징조다(X)

실제로, 각 환자의 개별적인 건강 상태, 가족력, 유방암에 대한 개인적인 위험도 등을 평가한 후에 호르몬 치료의 필요성과 기간을 결정해야 합니다. 전문가들은 호르몬 치료가 필요한 경우에도 가능한 가장 낮은 용량과 최단 기간 동안 치료를 받을 것을 권장합니다.

또한, 정기적인 건강 검진과 유방암 스크리닝을 통해 치료 중이거나 치료 후에도 유방 건강을 지속적으로 관리하는 것이 중요합니다. 호르몬 치료의 잠재적인 위험과 혜택에 대해 의료 전문가와 충분히 상의하고, 개인의 건강 상황에 가장 적합한 결정을 내리는 것이 핵심입니다.


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